杨鹏君:以爱同行 齐心守望

杨鹏君:以爱同行 齐心守望

证道经文:

1. 论到祭偶像之物,我们晓得我们都有知识。但知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人。
2. 若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道。
3. 若有人爱 神,这人乃是 神所知道的。
4. 论到吃祭偶像之物,我们知道偶像在世上算不得什么,也知道 神只有一位,再没有别的 神。
5. 虽有称为神的,或在天,或在地,就如那许多的神,许多的主;
6. 然而我们只有一位 神,就是父―万物都本于他;我们也归于他―并有一位主,就是耶稣基督―万物都是借着他有的;我们也是借着他有的。
7. 但人不都有这等知识。有人到如今因拜惯了偶像,就以为所吃的是祭偶像之物。他们的良心既然软弱,也就污秽了。
8. 其实食物不能叫 神看中我们,因为我们不吃也无损,吃也无益。
9. 只是你们要谨慎,恐怕你们这自由竟成了那软弱人的绊脚石。
10. 若有人见你这有知识的,在偶像的庙里坐席,这人的良心若是软弱,岂不放胆去吃那祭偶像之物吗?
11. 因此,基督为他死的那软弱弟兄,也就因你的知识沉沦了。
12. 你们这样得罪弟兄们,伤了他们软弱的良心,就是得罪基督。
13. 所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了。
(哥林多前书8:1-13)

各位亲爱的弟兄姊妹,主内平安!哥林多教会是保罗在第二次旅行布道期间建立的。这个教会的弟兄姊妹既有犹太人,也有外邦人。有些人富足,有些人贫穷。不同的人有不同的思想和认识,也有不同的问题,问题处理不好就会造成矛盾。这间教会问题很多,有的甚至比较严重,比如:有些人自高自大,结党纷争。有些人的生活随从社会的风俗,乱伦、彼此告状、聚会混乱、不明白圣餐真理。有些人自以为有属灵恩赐,以至于影响其他人片面地追求某种属灵恩赐。信徒中有人淫乱,有人禁欲。信徒对祭偶像之物有不同的看法,有人认为绝不可吃,吃了等同于拜偶像;有人说可以吃,认为祭偶像之物算不得什么。甚至一些人错误地理解基督里的自由,我行我素,不管不顾那些认为不可吃祭偶像之物的人的心灵。这些问题,有的是保罗从别人口中得知,有的是教会自己写信问保罗。哥林多前书8-10章是保罗回答哥林多人关于吃祭偶像之物的问题。保罗以基督的真道来劝勉信徒要有爱,要明白真理,要用爱心建立纯洁合一的教会,这对我们今天同样有借鉴和启发。

今天我选取第8章来跟弟兄姊妹分享保罗的教导。其原因:一是基督徒的信仰与文化界限问题。当前正值我们中国的传统节日春节,这个节日蕴含着民俗和文化的烙印,代表着中国人的生活方式,我们如何在基督里发挥继承好的传统。二是基督徒在这个世界的行事原则。常有弟兄姊妹问到,基督徒可不可以练瑜伽、喝酒、炒股、磕头等。三是学习圣经的方法。我们总是希望圣经以“可以”或者“不可以”来回答我们的问题,简单明了,但是圣经没有用这样的方式。比如哥林多教会面临的问题,我们就需要先了解哥林多教会和这个城市的文化背景,然后才能谈到神的话语中讲到什么原则,对我们现在面临的环境有什么启发和带领,从而更明白神的话语。

在保罗生活的时代,哥林多是全希腊最重要的城市。哥林多地处东西方贸易、交通和文化交流的要道,商业发达,也是多种文化、宗教的汇集地。哥林多曾经受罗马统治,这里的人民深受罗马法律和风俗的影响。人们敬奉各种神明,拜许多的神(参林前8:5),吃祭偶像之物就与此有关。有三种情况涉及祭偶像之物:1.当时神明崇拜成为公共事务、民间节庆、商贸聚会、社交团体以及百姓生活的一部分。一些神明的庙宇在城内随处可见。庙宇里举行敬拜和筵席活动,人们不但吃喝还玩耍、淫乱。那是拜神明的一部分,那么基督徒要不要去,去了吃不吃?2.平日生活中吃的肉、面包等也多是经过献祭后流到市场上的。犹太基督徒自知不可拜偶像,也不可吃祭偶像之物,那在哥林多生活,买到的肉吃还是不吃?3.别人请你到家里吃饭,端上来的有这样的食物吃还是不吃?对外邦基督徒来说,他们没有律法的教导,生活习惯也是随从各地风俗,买到了就吃,信主以后是吃还是不吃?有的人已经吃习惯了,没觉得什么不妥。有的人信主后就觉得这东西是祭过偶像的,认为不应该吃。比如两个弟兄在教会里常见面,一起赞美祷告交通。有一天,其中一个看见另一个坐在会堂的筵席中吃喝祭偶像之物,于是他的内心大受伤害。有的人认为偶像算不得什么,吃祭偶像之物根本不会影响信仰;有的则认为吃祭偶像之物是拜偶像的行为,违背信仰。由此可见,虽然只是吃喝,却涉及个人信仰及教会的群体生活。这样,在教会中就有了争论,弟兄姊妹之间有了嫌隙。这些虽然是哥林多教会存在的问题,其实也是今天我们的疑惑。

一、爱心与知识:爱心比知识更重要

保罗在8章1-3节总论了爱心和知识,教导我们爱心比知识更重要。知识本是好的,但知识往往叫人自高自大(膨胀),自以为是。“我们都有知识”(林前8:1)。这个“知识”就是对自己生命中的经历总结而得的见识。我们“知道偶像在世上算不得什么;也知道神只有一位,再没有别的神”(林前8:4)。“外邦的偶像是金的,银的,是人手所造的。有口却不能言,有眼却不能看,有耳却不能听,口中也没有气息。造他的要和他一样,凡靠他的也要如此。”(诗135:15-18)我们还知道“其实食物不能叫神看中我们,因为我们不吃也无损,吃也无益”(林前8:8)。从这几句经文可以看出,保罗赞同哥林多信徒在这些方面的知识(认识),也赞同知识是重要的,人要运用知识行事。但他同时也指出“知识是叫人自高自大”(林前8:1)。人若光有知识是不够的,因为知识往往与骄傲相伴,容易使人自高自大。这种情形就像一个人使劲地吹气球,越吹气球越膨胀。膨胀的东西很容易爆炸、破裂。人若被知识控制,就容易自高自大,不可一世,从而无法做出正确的判断。

“惟有爱心能造就人”(林前8:1)。保罗指出,惟有爱心能在灵性上、品德上使别人得到帮助,得到建立。保罗利用这个机会教导哥林多信徒,爱心比知识更加重要。基督徒不能只凭自己的知识为所欲为,还要考虑能不能使别人得益处。在这里,保罗将“自高自大”和“造就人”进行对比。知识若没有爱则毫无益处。人若只有知识,没有爱心,往往容易狂妄自大,不关心别人。人若有爱心,往往会谦卑舍己,关心别人。保罗没有轻视知识,而是强调人必须凭着爱心运用知识,因为惟有爱心能够造就人。

二、对于偶像和信仰每人有不同的知识

在哥林多,庙宇林立,人们在偶像庙里坐席是日常生活中很常见的事。庙里既有举行献祭礼仪的区域,也有民众聚会的区域,人们在那里庆祝生日、举行婚礼以及其它重要的活动。富有的哥林多信徒可能也会被邀请在庙宇里坐席。如果拒绝参加这样的社交活动,会被视为对主人没有礼貌。哥林多人并不是每天都能吃到肉,只在某些公共宗教节日才有肉吃。那些富有的、有能力的、有知识的哥林多信徒就放心大胆地在偶像庙里坐席,认为这与灵性无关。而那些贫穷的信徒则认为这种行为在灵性上是污秽的。面对这个问题,怎么处理?

保罗说:“我们知道偶像在世上算不得什么”(林前8:4)。偶像本身毫无能力,是虚假的。“然而我们只有一位神,就是父,万物都本于他,我们也归于他;并有一位主,就是耶稣基督,万物都是藉着他有的,我们也是藉着他有的。”(林前8:6)有知识的哥林多信徒认为,既然献祭的对象是不存在的神明,那么基督徒吃祭过偶像之物也就没什么问题。“其实食物不能叫神看中我们,因为我们不吃也无损,吃也无益。”(林前8:8)对于他们来说,食物是个很小的问题,与我们是否蒙神悦纳并没有多大关系,吃祭偶像之物没有什么益处,不吃也没有什么亏损。

保罗赞同哥林多信徒对偶像和神的认识,但指出,不要让自己在食物上的自由绊倒信心软弱的弟兄,“但人不都有这等知识”(林前8:7)。哥林多教会中有些外邦基督徒,他们看到一些有知识的信徒在偶像庙里坐席,还吃祭偶像之物,结果良心受到污秽,重新走上了犯罪的道路。在吃祭偶像之物上,有知识的哥林多信徒正在使信心软弱的信徒跌倒。“只是你们要谨慎,恐怕你们这自由竟成了那软弱人的绊脚石。”(林前8:9)保罗说,即使一些人有权利在偶像庙里坐席,也应当主动放弃这个权利,以免他们的行为对良心软弱之人造成负面影响,“良心既然软弱,也就污秽了。”(林前8:7)

这里涉及知识和自由之间的关系。保罗用具体的例子说明绊倒人的情况。“若有人见你这有知识的在偶像的庙里坐席,这人的良心若是软弱,岂不放胆去吃那祭偶像之物吗?”(林前8:10)在保罗看来,在偶像庙里坐席显然跟信仰有关,而不只是吃的问题。保罗指出,那些有知识的哥林多信徒在偶像庙里坐席,会给那些信心软弱的信徒带来严重后果,“基督为他死的那软弱弟兄,也就因你的知识沉沦了。”(林前8:11)信心软弱的哥林多信徒现在正被毁坏,正走向灭亡。保罗责问那些有知识的信徒,基督都愿意为那软弱的弟兄受死,难道你们不能因为食物做一点牺牲吗?教会是一个整体,教会中既有信心刚强的人,也有信心软弱的人,肢体之间应当彼此相爱,互相体恤。各人的知识不尽相同,但各人不能只凭着自己的认识我行我素,而要本着爱心关顾别人。爱心能使人想到别人,能考虑到别人的益处。

三、以爱同行,不要让自己的知识绊倒弟兄,得罪弟兄就是得罪基督

要审察不同的筵席。凡事只求荣神益人(参林前10:23-11:1)。

对于那些有知识的哥林多信徒滥用自由,保罗严肃地指出:“你们这样得罪弟兄们,伤了他们软弱的良心,就是得罪基督。”(林前8:12)保罗提醒那些有知识的哥林多信徒:你们若伤害了那些信心软弱的信徒的良心,就是得罪基督。因为基督也是为他们而死的,基督已经将他们从罪恶中拯救出来,但你们在偶像庙里坐席又使他们重新陷入罪中,走向沉沦,这就等于将基督的死归于徒然。

虽然偶像算不得什么,祭偶像之物也算不得什么,但因吃祭偶像之物而绊倒人、伤害人却不是一件小事。因此保罗说:“所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了。”(林前8:13)保罗表示,如果因为食物使其他弟兄跌倒,他不仅不吃祭偶像的肉,连一般的肉也都不吃。保罗再次强调舍己爱人,为了爱弟兄的缘故,保罗宁愿放弃自己的权利。基督徒必须谨慎地使用知识,知识应当受爱心的管理和支配。如果某些行为使别人跌倒,即使从知识的观点来看,我们有足够的自由(权利)可以这么做,但在爱的管理和约束下,就不要去做。基督徒的行事为人不能只根据知识,也需要顾及爱心。爱心能纠正和平衡一个人的行事为人。

总结

各位亲爱的弟兄姊妹,信心、盼望和爱心是基督徒的三大属灵美德,其中以爱为最大。基督徒的行事为人要以爱作为出发点,用爱心来建立人的德行。从保罗的讲论中我们知道,若当中不涉及任何反基督教的含意,原则上是可自由去吃的。但若此自由可能会伤害其他基督徒的话,就该主动地不去吃。这样做一是使教会合一,基督徒要维护教会的合一。教会是神的殿,任何人都不能破坏教会的完整性。基督徒要正确使用属灵恩赐,叫人得益处,使教会合一。二是荣神益人,基督徒既要在身体上荣耀神,也要在生活的各方面荣耀神。基督徒要在生活中体现出是蒙召作圣徒的人,行事为人要与蒙召的恩相称。三是体恤别人的软弱。“信心软弱的,你们要接纳,但不要辩论所疑惑的事。有人信百物都可吃,但那软弱的,只吃蔬菜。吃的人不可轻看不吃的人,不吃的人不可论断吃的人;因为神已经收纳他了。”(罗14:1-3)四是具体的问题可以藉着教会的牧师、传道来得以解决。让我们以爱同行,齐心守望。阿们!