圣劳伦斯:死于讲笑话的基督徒殉道者

圣劳伦斯:死于讲笑话的基督徒殉道者
圣劳伦斯壁画。(图:wikiart)

8月10日是罗马的圣劳伦斯(St Lawrence,225-258年)的殉道纪念日。他是最早一批基督教殉道者之一,也是少数死于讲笑话的人之一。

在皇帝瓦勒良(Valerian)所发起的迫害之中,罗马有七位执事遇害,而劳伦斯就是其中一位。258年八月初,皇帝下令处死所有的基督教主教、牧师和执事。而罗马的长官要求在受死之前,劳伦斯应该交出教会所有的财产。劳伦斯恳求用三天的时间来收集所有的财产,却将钱财都分给了穷人和有需要的人。

根据圣安波罗修(St Ambrose)的记载,劳伦斯向这位罗马长官展示了自己所“收集”到的穷人、盲人和有需要的人,还说:“在这些穷人身上,我将向您展示我所承诺的财富:我将珍珠和宝石加在这些寡妇和神圣的处女身上,她们都是教会的冠冕。”

在258年的8月10日,劳伦斯殉道了。传说这个长官准备了一个巨大的烤架,下面铺满了火热的煤炭,将劳伦斯手脚固定活活烤死。在经过一段时间的折磨后,劳伦斯还说:“我这面已经烤好了,现在把我转过去,烤另一面!”

有学者质疑这个说法,还说皇帝的命令是指将所有的神职人员斩首,但事实可能永远无人知晓了。劳伦斯的故事鼓舞人心,就像很多处在危险的基督徒一样,他坚守了基督信仰,为之而死。

因为这些明显的原因,圣劳伦斯成为了厨师和喜剧演员的主保圣人。