美国的学区房意味着什么

美国的学区房意味着什么

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下午两点多,读初中的大女儿回家了,她的书包很重,肚子很饿,但是情绪不错,稍微吃点东西,就钻进房间写作业去了,一直到吃晚饭才出来,吃完晚饭又继续写作业,一直写到晚上九点左右,有时作业多,她到10点才能忙完。


在纽约,小学五年,初中三年,高中四年,女儿是八年级生,年底就要考高中了,所以课业紧张。学校每天八点钟到校,经过点名等等流程,大约8:20正式开始上课,下午2:20放学,其中20分钟午餐,剩下的不到六个小时的时间里,竟然安排了8堂课!每节课42分钟左右,然后只给3分钟的时间让学生们赶到下一节课的教室。初中生的课没有固定的教室,像大学生那样,每节课都在不同的教室里进行。他们完全没有课间休息,不像国内每45分钟的课之后休息十分钟那样合理,我很担心这样连轴转会非常疲劳,可是问问女儿的感受,她竟然觉得一点都不累。她说,她觉得是因为所有的老师讲课都很轻松有趣,所以并不觉得上课很累。她时常会和我分享老师们的趣事,似乎她的老师们各个活泼幽默,没有一个是严肃古板的。


在女儿看来,上课没有写作业累,每天的作业量都挺大的,有需要写在纸上的,也有手工和设计,前几天她的生物课作业是用粘土制作细胞内部结构,女儿做黏土模型的时候经常衣服裤子上蹭着灰土,最后做出来复杂又漂亮的成果,这是细胞膜、这是细胞核、这是线粒体……她骄傲的向我介绍自己的作品。


她读的是非常好的学校,所以课业压力比较重,每天满脑子都想着学习学习学习,早在7年级就已经通过了一部分高中会考科目考试。看一看女儿的课程表,有英语语言艺术、几何、创意写作、生物、体育、西班牙语、美国历史,还有乐团活动。


美国的学校好坏差距很大,在中国,就算是差学校,多半也只是学习不好而已,不会造成过于严重的后果。但是在美国,读的是好学校还是差学校是一件可能会造成极为严重后果的事情。教育质量不太好的初中,作业少,学习气氛松散,这并不是最糟糕的。在差学校,因为很多孩子的父母本身就有很坏的习惯和不光彩的背景,孩子学坏的可能性也很高,如果交了坏孩子朋友,是一件可能影响一生的非常危险的事情。性和毒品,在差学区的初中就已经入侵校园了,在不好的高中里,更加泛滥。很多华人家庭花大价钱住在好学区里,不仅仅是为了孩子能受到更好的教育,最重要的是可以避免孩子学坏。也就是说,国内家长奋力追求的学区房是为了孩子将来可以考进清华北大,而美国家长拼命挤进好学区则只是为了孩子长大之后至少不会进监狱。


美国初中生的生活真的要比小学阶段忙的太多了。小学生每天不仅上课轻松,作业也很少,周五和节假日完全不布置作业,即便是有作业的日子,那点儿作业用心做的话十分钟就可以完成了,再读二十分钟的书,每天半小时,就可以搞定所有作业。国内在给孩子减负,而我觉得美国的孩子可能需要增负才合适。


在美国买学区房,买到的是孩子的社交圈,好学区的房子贵,孩子同学的家长一般也都是至少中产以上,重视教育的人群。这样的家长协会可以募集更高的捐款额,为孩子们的学校生活增加更丰富的活动。小学生放学时间早,课后作业约等于无,大把的时间其实是给家长们自行安排的,而安排课后时间的潜台词就是拼家境了。美国的课后课程选择非常丰富,除了常见的钢琴、小提琴、绘画、芭蕾,还有戏剧、演讲、写作、编程、STEM(科技工程)、足球、篮球、游泳、网球、滑冰、马术、橄榄球、国际象棋……很多人华人家庭也会给孩子们学中文、书法、武术、民族舞、珠心算、乒乓球。一次课便宜的二三十美金,贵的则要上百美金。中产阶级会积极的给孩子报各种课后班、才艺班,而穷人的孩子放学之后往往就不会再学什么了,日子一久,差距就会拉开。有人的地方就有阶级,不同阶级的孩子们在童年的受教育机会就已经完全不同,初中时,家境好的孩子读好的初中甚至私立学校,未来,他们的孩子可能就是哈佛和社区大学的区别,甚至是律师和囚犯之别。


在美国买学区房,买的不仅仅是孩子能进好学校读书,还意味着全家人的性命安全。在美国,哪怕是几个街区之隔,治安水平相差可能非常悬殊。说纽约的某个区不好,可不仅仅说的是经济发展不好、学校教育不好,最关键的是治安不好,枪击案频发不是开玩笑的。而好学区由于地产税比较高,警力资源也就更强,虽然学区不好不一定代表治安就差,但是好学区一定是治安好的。地产税不仅仅起到了割韭菜的作用,也起到了划分阶级的作用。没有什么世界大同,谁出钱多警察就保护谁,就是这样现实。