以色列演义(7)双雄争锋

以色列演义(7)双雄争锋


以色列的极盛与衰落均由所罗门王开启,早年的所罗门王非常虔敬,也因此大受祝福,但他的一生毕竟太过顺利,没有像他的祖先雅各和大卫一样遭遇这么多的磨难和试炼,信仰并没有那么坚定,几乎注定要在后半生偏离信仰。

问题出在所罗门迎娶的一群外族王妃上,与外族人通婚本身已经违背了律法,更何况这些王妃带来了她们本国的偶像,枕边小风一吹,所罗门也就情不自禁也堕入了诱惑,还为这些偶像在耶路撒冷建了不少邱坛,上行下效,偶像之风又一次在以色列扎下根来,为他们招来了神的审判。

如同巴别塔以后,人类被分散到全地,完整的以色列也从所罗门的儿子罗波安起,被分裂成为两个国家——犹大国与以色列国(很像当今的南朝鲜与北朝鲜),对比一下这两个国家是很有意思的。



如上图所示,犹大国包括犹大支派和便雅悯支派,以色列国包括其它十个支派。犹大国在南方,所以也叫南国,以色列国在北方,所以也叫北国。不管是人口还是面积,以色列国均占有一定优势,不过耶路撒冷和圣殿均在犹大国,犹大国是两国共同的宗教中心。这两个国家虽然血脉相连,但由于信仰、性格、地理、文化以及利益等种种差异,也存在着许多的矛盾,在以后的二百多年里,相爱相杀不可避免。

在两个兄弟国家中,犹大王国显然受到了上帝更多的偏爱。因为这个国家承接了上帝对大卫的应许,国王出自大卫的血脉,一直在稳定继承,从不中断,再加上只有两个支派,内部矛盾小,政治的稳定性要比北国强得多。同时,耶路撒冷、圣殿都在犹大国,在宗教上继承了犹太教的正根儿。而且后来以色列人的敌人主要来自北方,北国无形中为犹大国提供了一层御敌的屏障,事实也证明,犹大国比以色列国多挺了一百三十多年才灭亡。

北国的起步就很糟糕。第一任国王耶罗波安,看到本国的民众由于圣殿建在南国的地盘纷纷前往那里祭拜,害怕他们因此而背叛自己,就动了个歪心思,铸造了两个金牛犊,让老百姓去祭拜这两个金牛犊,犯了从前以色列人在旷野所犯的罪,金牛犊实际上是外族人祭拜的偶像巴力神。同时,以色列国支派众多,每个支派都在窥伺王位的大权,没有南国那样稳定的继承制度,因此,几乎每隔若干年就换一个新王上来,开国之王耶罗波安本人的统治也只持续了两代人,他的儿子拿答在位不到一年就被巴沙推翻,巴沙在位25年又被以拉推翻,每一次的王位更替都要带来一些动乱,再加上北国还要面对北方强大国家的进攻,可以说是内忧外患,结局也比南国悲惨。下图是南国和北国列王继承的图表。


日光之下并无新事,如果你观察以色列两个国家的朝代更替,其规律与古代中国并无二致。通常来说,一个国家的开国皇帝,比如我们常说的秦皇汉武、唐宗宋祖,都是文武双全、励精图治,得以开创一个新的王朝。可是一旦打下江山,他们的子孙后代就逊色多了,不过也总是能够出现一两个不甘平庸之辈,锐意改革,为王朝带来“中兴”气象,为王朝续了命。

同样的事情也发生在犹大国和以色列国,开国的两位王——大卫王和所罗门成为他们后代高山仰止的顶峰,后来的四十多位王则一代不如一代,从圣经的记载看,这些国王中,以“坏”王居多,圣经的典型描述是这样的:

“某某王行耶和华眼中看为恶的事,比他以前的列王作恶更甚。因他行了尼八的儿子耶罗波安所行的,犯他使以色列人陷在罪里的那罪,以虚无的神惹耶和华-以色列神的怒气。”

他们不再像祖先一样诚心敬拜上帝,而是拜起了外族人的偶像,不仅得罪上帝,对内也是横征暴敛、昏庸无道,对外连年征战,还经常兄弟阋墙,最终灭国实在也是咎由自取。

在这些恶王和暴君中,有一位恶到登峰造极,他就是以色列国的亚哈王。这位亚哈王,娶了西顿王(靠近以色列的一个外邦国家)的女儿耶洗别为妻。这位耶洗别可以说是圣经中恶女人之首,心狠手辣、善行邪术,与亚哈王可以说是天生一对儿。两人一起建巴力和亚舍拉(一位女神)的庙,一起敬拜偶像,一起残害以色列的百姓,将以色列国搞得乌烟瘴气,也带坏了犹大国。

有次亚哈看上一位义人拿伯的葡萄园,想要购买却被拒绝,爱而不得的亚哈闷闷不乐,被耶洗别看在眼里。于是耶洗别请了一帮恶棍诬陷拿伯,把拿伯用乱石打死,就霸占了葡萄园。此类的恶事,两人干了很多。


亚哈王、耶洗别与拿伯

魔高一尺,道高一丈。在亚哈和耶洗别的黑暗年代,上帝兴起了两位大能拯救者。一位是先知以利亚,他性格刚烈、大有信心,行了许多震撼人心的大神迹。他祷告上帝,以色列国就三年不下雨,经历了大旱灾,当国民有所回转的时候,他又为人民献上祷告,天就降下雨来。他还以一己之力大战巴力神的众祭司,让他们颜面扫地,从而唤醒了人民,清除了他们。他的勇气和信心甚至打动了亚哈王,后来实际上有所悔改。


以利亚大战巴力祭司

但耶洗别就没有那么好对付了,听说巴力的祭司被杀,她放出狠话,要取以利亚的性命,可惜这样一位大有能力的勇士,被耶洗别的一句话就搞得几乎失心疯,连夜逃命,后来再也没有恢复过来。接替他的,是另外一位“狠”人耶户,以利亚的学生以利沙,亲自膏抹耶户成为以色列国的新国王。

耶户有多狠?几天之内,他就横扫犹大国和以色列国,将当权的两个拜偶像的恶王亚哈谢和约兰(亚哈的儿子,亚哈已经死在战场上)杀死,然后清除了亚哈王其他后代,将巴力的祭司一网打尽,耶洗别也迎来了暴死的结局。耶户的作为大快人心,一扫笼罩了以色列多年的黑暗雾霾。

除了耶户这样的猛士,就像中国古代一样,两国也出了一些“中兴”之君,为两个国家吹入清新的变革之风,典型人物就是希西家和约西亚。

这两位贤明的君王均是南国的王,出现在北国覆灭之后,已经看到了北国拜偶像的悲惨后果,所以他们改革的一大任务,就是清除偶像,圣经《列王纪下》23章的记载,让我们看到当时拜偶像到了多么触目惊心的地步:

王命……将那为巴力和亚舍拉,并天上万象所造的器皿,都从耶和华殿里搬出来,在耶路撒冷外汲沦溪旁的田间烧了,把灰拿到伯特利去。从前犹大列王所立拜偶像的祭司,在犹大城邑的邱坛和耶路撒冷的周围烧香,现在王都废去,又废去向巴力和日、月、行星,并天上万象烧香的人;……又污秽欣嫩子谷的陀斐特,不许人在那里使儿女经火献给摩洛;又将犹大列王在耶和华殿门旁、太监拿单·米勒靠近游廊的屋子、向日头所献的马废去,且用火焚烧日车。犹大列王在亚哈斯楼顶上所筑的坛和玛拿西在耶和华殿两院中所筑的坛,王都拆毁打碎了,就把灰倒在汲沦溪中。从前以色列王所罗门在耶路撒冷前、邪僻山右边为西顿人可憎的神亚斯他录、摩押人可憎的神基抹、亚扪人可憎的神米勒公所筑的邱坛,王都污秽了(列王纪下 23:4-13)


约西亚王命人毁坏偶像

清除偶像之后,希西家和约西亚又敦促人民遵守律法、祭拜上帝、庆祝节期,于是神的祝福渐渐临到,国家渐渐有了新的气象,也开始富强起来。

可惜这样的明君实在太少,更多的是亚哈王这样的恶王和暴君,领头羊走偏,群羊也会跟着他们一起腐败堕落。为了对抗这种趋势,上帝兴起了另外一批忠信之人来唤醒犹大国和以色列国,他们就是先知群体,这时期的数量之多,在以色列历史上绝无仅有。

两国分治时期的先知,主要可以分为两大类,一类可以说是行动派,武力值超强,典型人物就是我们前面提到的以利亚和他的学生以利沙,他们擅长行出令人惊异的神迹奇事,帮助两个国家度过艰难,并以实际行动对抗那个时代的黑暗与罪恶。

另外一类先知,他们的职能更接近“先知”这个词的本来意思,就是指出真相,发出预言,通过话语来服侍以色列人。在两国分治期间服侍的这类先知包括以赛亚、耶利米、何西阿、约珥、阿摩司、弥迦等人,这些人的预言和话语最终被记录下来,形成了旧约圣经的“先知书”,在这里我们重点介绍以赛亚和耶利米两人,他们两人的先知书加起来123章之多,可以说是当时上帝最大的两个代言人。

耶利米本人原是一位祭司,他服务的时期是在北国灭亡之后,南国灭亡之前,是犹大国最为黑暗的时期,也是最为堕落的时期,而耶利米作为先知的主要工作,就是指出犹大国的罪恶,斥责他们的不忠,这是一件有极度生命危险,费力不讨好的工作,毕竟忠言逆耳,所以他是监狱的常客,有次他甚至被投入深井,在井底的淤泥中苟活。

可是耶利米遭遇这样恶劣的待遇也不改初心,即使无人理会,他也要大声疾呼,呼唤以色列人回转到上帝的面前,直到生命的尽头。

以赛亚的境遇比耶利米要好些,他自己是犹大国的高官,服侍了乌西雅、约坦、亚哈斯、希西家、玛拿西五位王,其中三位都比较贤明。以赛亚的先知服侍虽然也有指斥罪恶的部分,但他的主要任务,是给以色列带来希望。他的预言,给以色列人带来上帝的慈爱和怜悯,安慰他们,让他们明白,上帝永远不会放弃他们,忘记他们。

以赛亚也被称为“弥赛亚”的先知,他的书卷中,用了许多篇幅预言那位将要到来的救世主,他的目光直达七百年后,用诗一般的预言,为我们栩栩如生地描绘了那位天命之子,这是以色列人的盼望,也是全世界的共同财富。

因有一婴孩为我们而生;

有一子赐给我们。

政权必担在他的肩头上;

他名称为“奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君”。

他的政权与平安必加增无穷。

他必在大卫的宝座上治理他的国,

以公平公义使国坚定稳固,

从今直到永远。

万军之耶和华的热心必成就这事。

(以赛亚书 9:6-7)

可惜啊!如同那一代以色列人辜负了摩西,这一世代的以色列人,也无法接纳这些先知们的诚实与耿直,许多的先知都惨死在他们手中。这个世代,如同脱缰的野马,在旷野上肆意狂奔,哪知在前面的,是万丈悬崖,黑暗深渊!

公元前722年,亚述王撒缦攻陷撒玛利亚,北国以色列灭亡,国民也被掳掠到亚述。

一百多年以后,公元前586年,巴比伦王尼布甲尼撒攻陷耶路撒冷,南国犹大国灭亡,末代君王西底家和约雅斤以及国民被掳到巴比伦……

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