华北传教士小传(十):倪维思传

华北传教士小传(十):倪维思传

倪维思(John Livingstone Nevius)为美国北长老会近代来华宣教士,他在华将近40年,除了传播福音,还提高烟台等地的农业技术。

倪维思1829年生于美国纽约一个农场主家庭,他来到世界一年半时,父亲就离开了人世,他遂跟着爷爷生活,并在祖父的影响下认识基督的福音,从小渴慕真理。1848年,倪维思大学毕业后,进入普林斯顿神学院深造,并以优异的成绩毕业。

1853年,倪维思被教会派往宁波宣教,1854年,他和妻子海伦踏上中国的土地。他在宁波学会了汉语,为宣教作预备。此后他还短暂到日本工作。1861年,倪维思前往登州(今蓬莱),他以观音庙做为布道所,开始了其在山东的宣教活动。他与海伦同工,收养被遗弃的女孩子,一起创办了登州女子学堂,为山东第一所女子学校。当时山东地区是有天灾发生,倪维思走遍青州、潍县、临沂等地,从事赈灾活动,他的义举赢得了很多灾民的尊重,见证了基督的美善,于是纷纷归入主的名下。

当时烟台等地的农业技术还未现代化,落后的产值无法供应日益增长的人口。倪维思鉴于此地气候、土壤颇似纽约,但水果产量却远远不如。于是他有了改良果树的想法。他返回美国,将家乡出产最多的苹果,梨和葡萄苗等带到烟台,并买下十余亩的土地,用来进行果树栽培。倪维思早年学过农业技术,他以嫁接、育苗等方法培育,使之成为具有特别香味的新品种,结果,他栽培的苹果树异常成功,附近州县的人民竞相推广,很快就成为农家重要的副业。这便是后来享誉海内外的“烟台苹果”。

倪维思也从事文字事工,在华40年间先后写下《中国和中国人》、《差会工作方法》、《神学总论》等多部书籍。1893年,倪维思牧师在烟台安息主怀。







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