美国第一次出现信仰人群成为少数派

美国第一次出现信仰人群成为少数派

一项新的民调显示,美国第一次出现大多数人群不认为自己是某间教会或其他礼拜场所的一分子。

盖洛普(Gallup)的一项新研究揭示,在2020年,有不足一半的美国成人说他们属于某间教会、犹太会堂或是清真寺。

在20世纪最好的时候,美国的宗教成员人数基本保持不变:在盖洛普对该数据第一次进行测量的1937年时为73%,到2000年保持接近70%的水平。

但千禧年交替后,该数据迅速下降:2010年,宗教成员人数降至61%。2018年,宗教成员人数进一步降至仅50%。在接下来的两年中,它又在2020年降至仅47%。

在宗教成员减少的同时,美国的“无宗教信仰者”(即无任何宗教偏好的人群)稳步增长,从1998年至2000年的8%升至2008年至2010年的13%和到今天的21%。

盖洛普对调查结果发表评论说,无宗教偏好人群和不属于任一礼拜场所人群之间存在着“几近完美的结合”。

盖洛普说:“可以预料的是,无宗教偏好的美国人高度不可能属于某间教会、犹太会堂或清真寺。”

研究也显示,教会成员资格是“与年龄密切相关”:三分之二的传统派(1946年之前出生的美国成人)属于教会,相比下婴儿潮一代为58%,X世代为50%,千禧年一代仅36%。

盖洛普说:“盖洛普有关成年后Z世代人群的有限数据显示,他们的教会成员资格率与千禧年一代相似。”

“教会成员的减少似乎在很大程度上与人口变化有关,可能成为教会成员的美国年长一代人口被那些不大可能成为教会成员的年轻一代所取代。最近几十年来,这种变化变得越来明显,因为千禧年一代和Z世代的教会成员率与传统派的差距(约低30%)要比婴儿潮一代与X世代对比传统派的差距(分别要低8%和16%)进一步拉大。而且,每年年轻一代占到美国成人人口的比例越来越大。”

但盖洛普补充说,人口变化并不能完全解释教会成员人数下降的原因,因为年长一代也离开了教会:传统派中平均教会成员人数在过去二十年里下降约11%。

由于宗教团体的分裂,天主教徒中教会成员人降幅最大,在过去二十年里从76‘%降至58%。新教徒的降幅较小,同时期从73%降至64%。

盖洛普表示:“美国依然是一个宗教国家,十分之七的人与某种类型的有组织宗教存在联系。但是,某一特定礼拜场所的正式成员率远远不足,现在已经低于一半了。”

“虽然2020年出现部分下降可能是暂时的,是与新冠状病毒大流行有关,但由于年轻人与年长一代的宗教信仰及教会成员水平要低太多,未来几十年的持续下降似乎已无可避免了。教会的强大只与其成员人数有关,并且依靠成员们的经济支持和服务来维持运作。由于无宗教偏好的人不太可能成为教会成员,因此教会领袖们面临的挑战就是鼓励那些与特定信仰有联系的人成为正式、活跃的教会成员。虽然已关闭教会的确切数字还不得而知,但保守估计每年有数以千计的美国教会关门大吉。”