耶路撒冷的重建者:以斯拉和尼西米

耶路撒冷的重建者:以斯拉和尼西米

说起犹太民族历史,很多人会从创世记联想到所罗门王那段波澜壮阔的远古历史;而有人对现代以色列在中东重新复国的历史津津乐道。这之间的几千年历史对于许多数人来说都鲜为人知,我们只知道犹太人经历了多次离散和重回故土,经历被迫害的劫难却仍能坚持信仰以及最终重新回到耶路撒冷。不知道你是否有过疑问,在摩西五经的记载中,希伯来人(今天犹太人的祖先)仅仅在埃及寄居数代之后信仰混乱;而之后的以色列联合王国与南北国时期,他们一次次陷入崇拜偶像的信仰危机。可是为什么后来的犹太人却能经历两千年离散而依然坚持对独一真神的信仰呢?对于这个疑问,我们在以斯拉记和尼希米记中不难找到答案。


犹太人穿过巴比伦城门,踏上回归迦南故土的旅途

按照犹太信仰传统,以斯拉记与尼希米记被归类为希伯来圣经的圣文集(כתובים/Ketuvim)中的历史书部分,在基督教新教的旧约圣经中,以斯拉记与尼希米记被直接归类为历史书。和其他书卷相比,以斯拉记与尼西米记显得有些与众不同,这两部书卷的题材非常广,包括诏书等波斯官方文件、家谱、圣殿供职人员以及二人的见闻等等,对犹太民族回归耶路撒冷之后的政治与信仰状况有着极为详尽的记述,也为后人还原犹太回归时期的历史提供了非常宝贵的资料。


在圣殿中宣讲妥拉(摩西五经)的以斯拉

以斯拉和尼西米这两位作者在圣经中留下了非常详尽的历史记录,我们对他们二人却知之甚少,这是因为他们的信仰都非常虔诚,在当时不遗余力的努力使回归的犹太人恢复纯正的信仰,同时又非常谦卑,在详实的记载历史的同时很少提及自己。我们只知道以斯拉是活跃于波斯帝国统治下的犹大地区的祭司与文士。而尼希米则原本是波斯宫廷身居高位的酒政后来担任犹大省长。


以斯拉的祈祷

在以斯拉和尼希米生活的时代,已经有犹太人陆续返回迦南故土,此时的圣城耶路撒冷却依然荒凉,回归的犹太人备受周边敌对民族的轻视。当第一批巴比伦之囚返回耶路撒冷,并在波斯王古列(居鲁士)的支持下重建圣殿时,那些曾经见过第一圣殿的老人们禁不住放声大哭。重建圣殿的过程却因为波斯政局动荡的影响和外敌的阻挠为屡经波折,直到大流士王在位期间,第二圣殿才最终完成。


在城外遥望第二圣殿的朝圣者们

圣殿完成并不意味着犹太人完全恢复纯正的信仰,当回归圣城的以斯拉目睹祭司和利未人与外族通婚,这令他他大为震怒,勒令与外族通婚的犹太人和他们的外族妻子离婚。这样的举措在今天看来难免过于严苛,但是对当时的犹太人而言有着非常重大的意义。因为当时犹太人是世界上唯一坚持一神信仰的民族,在这样的背景下,禁止和外族通婚可以起到维持信仰圣洁的作用。以斯拉在忠实记载历史的同时努力地洁净人们的信仰。以斯拉和后来的祭司与文士们开启了犹太民族历史上一个新的阶段,在这一时期,犹太人比他们的先祖更加追求信仰的纯正性,希伯来圣经的编纂工作也有序进行。某种程度上说,以斯拉可以被看做是信仰的重建者,不过回归故土的犹太人不仅需要需要信仰上的指导,还需要一个有行政体系的完善城墙守卫的耶路撒冷,而这个使命将会由尼希米来完成。


尼希米在重建圣殿的过程中还安排守备,防御外敌入侵

尼希米是行政官员出身,但和以斯拉一样他的信仰非常敬虔,仰赖且谨遵神的旨意。当他被派往耶路撒冷担省长,犹太人正面临被外敌环伺的危局。在这昂扬的环境中,尼希米充分发挥了他作为行政人员的天分,有效地组织起鼓舞民众、重建城墙、和安排守备工作的任务。作为身居高位的官员,他和普通平民一样同甘共苦因为普通民众负担沉重,他本人长达十二年没有领取俸禄。在尼希米和众人的不懈努力之下,耶路撒冷城墙仅用52天就被修建完成。完成这一壮举的尼希米并没有松懈,他和之前的以斯拉一样,竭力教导民众遵守律法并维持圣洁的生活方式。可以说,以斯拉记与尼希米记虽然是历史书,但是两位作者都在不断的强调纯正信仰的重要性。


身穿波斯官服的以斯拉

在浩如烟海的圣经书卷之中,以斯拉记和尼希米记只占很小的篇幅。但是他们在那个时代所做出的努力却影响深远:从此犹太民族的信仰得以真正巩固,之后崇拜外族宗教的信仰危机再也没有出现。公元70年,尼希米等人所重建的圣城耶路撒冷最终毁于罗马人之手,尽管经历了巨大的悲痛,但是这一次,有了牢固的信仰,犹太人得以将他们引以为傲的信仰与传统延续至今,并最终在1948年重新建立起属于犹太人的以色列。


尼希米重建后的耶路撒冷,构成了后来耶路撒冷城市规划的基础

如果说尼希米是现实中耶路撒冷城的重建者的话,以斯拉可以说是信仰意义上圣城的重建者。他们二人的不懈努力不仅仅成功使犹太人回归纯正的信仰,能够一次次度过离散中的患难。对于两千多年之后的我们而言,以斯拉和尼希米身上所体现的信仰的力量,和那种与谦卑的精神,依然值得我们效法。


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